Category Archives: travel

Banff (Road trip từ Vancouver)

Giữa tháng 7 vừa rồi bọn mình làm 1 chuyến road trip 4 ngày 3 đêm từ Vancouver đến Banff. Đây là chuyến đi mà mình đã ấp ủ rất lâu mới thực hiện được. Khoảng cách từ Vancouver đến Banff là tầm 800km. Vì khách sạn ở Banff rất đắt, nên bọn mình chọn base ở Golden, 1 thị trấn nhỏ cách hồ Louise 1 tiếng lái xe và đó là 1 quyết định sáng suốt cả về tài chính lẫn hành trình.

Lịch trình:
Ngày 1:
Vancouver – Hope (150km, 2.5 tiếng lái xe ). Dừng 1 tiếng để ăn sáng, mua đồ linh tinh. Quán cafe Blue Mousse khá được, các bạn nên ghé và thử com

Hope – Sicamous (340km, 3.5 tiếng lái xe). Đường xa hơn nhưng highway nên cũng không đến nỗi. Cảnh từ Kamloops thì bắt đầu nhiều đồi núi.


Sicamous – Golden (220km, 3 tiếng lái xe). Đường núi, đi chậm hơn và có thay đổi về thời tiết. Nhiệt độ tụt 3 – 4 độ so với đoạn đường trước đó.

Bọn mình check in phòng ở Golden đã gần 8h tối. Golden tuy vẫn thuộc địa phận BC nhưng theo múi giờ Alberta nên sớm hơn giờ ở Vancouver 1 giờ. Thị trấn nhỏ xinh xinh, chỉ có 1 khu quảng trường gần sông be bé và 1 chiếc cầu gỗ có mái che là điểm nhấn.

Đây là hostel bọn mình ở, tầm $100/đêm/phòng đôi. Sạch sẽ và tiện di chuyển, có thể đi bộ ra nhiều nhà hàng và có 1 siêu thị gần đó.

Bọn mình ăn tối ở 1 nhà hàng địa phương và đấy là món soup mặn nhất mà mình từng ăn trong đời.

Ngày 2:

Cho dễ hình dung thì từ Golden đến Banff National park (có hồ Louise và hồ Moraine) tầm 90km, rất dễ đi bằng Highway 1. Lối vào Yoho National park cũng trên Highway 1, cách Golden khoảng 60km và cách hồ Louise 30km.

Golden – Lake Moraine (98km, 1.5 tiếng lái xe). Bọn mình xuất phát từ lúc 7h, nên tới nơi vẫn còn khá vắng và nhiều chỗ đậu xe… và giữa mùa hè mà nhiệt độ lúc 8h15 là … 4 độ. Lạnh tê tái nhưng cảnh đẹp đã bù đắp tất cả. Mình đánh giá cao hồ Moraine hơn hồ Louise.

Hồ Louise cách hồ Moraine tầm 30 phút lái xe, đây được coi là tâm điểm thu hút khách du lịch của Banff và có thể coi là cái hồ nổi tiếng nhất của Canada vì nó được đem ra quảng bá khắp nơi.

Nước hồ tất nhiên là … xanh, nhưng mà nó mang màu xanh bàng bạc chứ ko xanh biếc như ngọc của hồ Moraine. Hồ Louise rất đông khách du lịch.

Sau hồ Louise, bọn mình dừng ăn sáng và đổ xăng, nói chung option ăn uống ở khu vực hồ rất nhàm chán, loanh quanh chỉ có cafe và sandwhich thôi. Loanh quanh thế nào rồi bọn mình lại dừng chân ven sông Bow (đây là sông có nước đổ vào hồ Louise). Ưu điểm của chỗ này chính là… rất vắng vẻ. Chỉ có bọn mình đến đây nên tha hồ chụp hình.

Điểm đến tiếp theo là thác Takakkaw. Thác này thuộc Yoho National Park, nằm trên đường đi từ Banff về Golden. Lối rẽ vào Yoho chỉ cách hồ Louise tầm 30km, nhưng đường từ entrance tới thác khoảng 20km và đèo dốc khá khó đi, có những đoạn cua tay áo 4 lần liên tục. Thác khá hùng vĩ, đáng tiếc là bọn mình đã từng ngắm những cái thác đẹp hơn ở gần Vancouver nên cảm thấy hơi phí công đi đường núi để đến đây.

Rời thác, quay lại quốc lộ, tụi mình dừng chân ăn trưa ở thị trấn Field, 1 thị trấn nho nhỏ nằm ngay khúc cua của dòng sông Columbia. Nói sao nhỉ? Có thể coi là bữa ăn tuyệt nhất cả chuyến đi. Cả view và đồ ăn đều rất ngooon

Sau bữa trưa, bọn mình tiếp tục khám phá Yoho National park: hồ Emerald. Màu nước đúng như tên, xanh ngọc bích! Đẹp mê ly!

Trọng tâm chuyến đi của mình chính là 3 cái hồ này :)) nên đến đây là mình đã khá thỏa mãn rồi. Ấy thế mà vô tình phát hiện ra 1 chỗ có nhiều xe đậu trên đường từ hồ Emerald ra quốc lộ, nên bọn mình cũng tạt vào xem thử. Thì ra là khu vực cầu đá (tự nhiên, tất nhiên rồi) bắc ngang qua 1 nhánh sông.

Trên đường về, bọn mình dừng chân ở 1 công viên nhỏ để ngâm chân vào nước mát và ăn trái cây 😀 haha, đống trái cây đã được mua và vác từ Vancouver.

Bữa tối ở nhà hàng nổi tiếng nhất Golden, nhưng bọn mình cảm thấy chất lượng ko xứng đáng với giá và danh tiếng. Có thể là bọn mình ko nên đòi hỏi tiêu chuẩn của Vancvouer ở 1 thị trấn nhỏ như Golden.

Ngày 3:

Bọn mình ngủ nướng vì ngày hôm trước khá là nhiều hoạt động. Bọn mình ăn sáng với Benedict egg ở nhà hàng kế bên hostel (ồ men, đó là lúc cả 2 đứa nhận ra tình yêu bất tận với Benny eggs và bắt đầu hành trình khám phá hơn chục nhà hàng bán Benny eggs ở Vancouver, nhưng tất nhiên đó là 1 câu chuyện khác).

Check out và bắt đầu hành trình đi về Vancouver thôi. Nhưng thay vì đi thẳng về Vancouver, thì bọn mình đã đặt phòng nghỉ đêm thứ 3 ở Kamloops, nên có thể vừa đi vừa dừng chơi bời. Đó là 1 buổi sáng trời mưa và sương mù dăng khắp núi.

Điểm dừng đầu tiên là 1 trail ngắn, tầm 500m, boardwalk trong rừng. Trời mưa nên chỉ có bọn mình ở trail này. Đi cùng nhau dưới cơn mưa lất phất cũng lãng mạn phết các bạn ạ.

Điểm tiếp theo là Revelstoke national park.

Bọn mình đi lòng vòng ngắm hoa dại và vô tình đến cả 1 cái hồ khá thú vị.

Tại sao cái hồ này thú vị? Vì nó không có nguồn nước từ bất kì sông suối nào cả. Nước hồ thực chất là băng tuyết mỗi mùa đông, đến mùa xuân thì băng tan tạo thành hồ, mùa hè nhất là tháng 8 thì nắng nóng và nước hồ bốc hơi trơ đáy.

Tuy là giữa tháng 7 nhưng trên núi Revelstoke vẫn còn nhiều chỗ đọng tuyết.

Rời Revelstoke, bọn mình đi thẳng đến Sicamous để ăn trưa. Sau đó lái đến Salmon Arm để vào farm hái cherry.

Thời tiết ở Salmon Arm hoàn toàn khác với ở Golden. Nóng ẩm. Nên hái trái cây vui thì vui nhưng cũng rất mau mệt.

Buổi tối bọn mình về nghỉ ở Kamloops. Sau mấy ngày ăn đồ tây thì cuối cùng cũng về đến thành phố đủ lớn để có nhà hàng VN :))

Ngày 4

Ăn sáng với Benny :)) và pancakes.

Rời Kamloops, bọn mình về Vancouver, nhưng thay vì đi theo Highway 1 thì bọn mình chọn Highway 99 khiến thời gian đi dài gấp đôi nhưng bù lại thì cảnh sắc khác biệt với đường đi ngày đầu. Trăm năm 1 thuở đi road trip thì tội gì không vẽ đường ra mà đi :))

Cảnh vật thay đổi liên tục từ Kamloops, từ khu vực khô hạn chỉ có cây bụi, đến hồ nước, cánh đồng, núi non. Bọn mình ăn trưa (thực ra là giữa buổi chiều) ở Pemberton.

Bọn mình về đến Vancouver lúc 4h chiều, kết thúc chuyến đi an toàn và tốt đẹp.

Khách sạn: $350. Tiền xăng: $320. Vé tham quan (national park cho 1 xe 2 người): $20/ngày. Tiền ăn: tầm $300 nữa. (bọn mình ăn hơi nhiều, haha). Tổng thiệt hại cho 2 người, 4 ngày 3 đêm là khoảng $1,000.

1 tháng ở Vancouver

Hoa – Vancouver cực nhiều hoa và hoa cũng nở cực kỳ đẹp

Hôm nay là ngày 23/9 nghĩa là mình đã ở Canada được 1 tháng. Cảm nhận sau 1 tháng là: KHÔNG hối hận dù đã bỏ lại rất nhiều thứ ở Việt Nam. Mình sẽ chia sẻ về các chủ đề chính:
1. Con người,
2. Cơ sở hạ tầng,
3. Trường lớp,
4. Cuộc sống &
5. Thời tiết.

Hy vọng có ích cho bạn nào đang nghiên cứu việc du học ở Canada, nhất là Vancouver.

Cái totem này là biểu tượng của dân bản địa ở Vancouver

.

1. CON NGƯỜI

Người Canada nhìn chung là lành và lịch sự. Nói chung đến bây giờ mình cảm thấy rất an toàn khi ở Vancouver (tất nhiên là với 1 đứa nhát cáy như mình thì ko dại gì đâm đầu vào mấy vùng nghe-đồn-là-nhiều-tội-phạm như Surrey). Ở Vancouver, người châu Á rất đông, chắc phải chiếm hơn 50% dân số, trong đó đông nhất là Trung Quốc & Ấn Độ, nhóm tiếp theo là Hàn Quốc và Việt Nam. Tỷ lệ dân nhập cư cao ngang ngửa Toronto nhưng nghe nói bên Toronto thì tỷ lệ các sắc dân đồng đều trắng – đen – vàng hơn là ở Vancouver. Ai bảo Vancouver gần châu Á hơn chứ!

Cảm nhận về người Việt ở Vancouver thì rất hỗn độn. Mình cũng chưa tiếp xúc nhiều nên chưa thể kết luận chính xác được nhưng qua những gì người ta thể hiện trên các page người Việt và qua những người mình biết thì dân ta ở đâu cũng như nhau cả =)) Vẫn là những trò bày nhau đi làm chui, lách luật (hay nói đúng là phạm pháp); vẫn là những cái tào lao như bán hàng đa cấp; ma cũ bắt nạt ma mới; vẫn là mấy bà già già xấu xấu tự bỏ tiền mua giải 3 cái cuộc thi sắc đẹp ao làng như ở Mẽo hay Úc; etc. Có lẽ bản chất thế, chả khác được.

.

.

2. CƠ SỞ HẠ TẦNG

Đường phố nói chung sạch sẽ, thoáng đãng và vuông vắn. Rất dễ hình dung về đường xá vì đường theo chiều ngang được đánh số từ vịnh ở phía Bắc trở đi; lại có phân biệt Đông Tây rõ ràng. Đại khái nếu nghe đường West 5th thì bạn biết nó nằm ở phía Tây Bắc còn East 41st thì sẽ ở phía Đông Nam.

Phương tiện công cộng tuy chưa được hoàn hảo nhưng nói chung là tốt (errh, khoảng gấp 10 lần ở VN). Tàu và bus khá đúng giờ (tuy chưa chính xác như của các bạn Đức hay Nhật) nhưng chênh lệch chừng 2-5 phút thì chấp nhận được. Tàu xe cũng không đông như ở Hàn hay Hongkong, yahooo. Nói chung không có cảm giác chen chúc bẹp ruột như ở châu Á và không khổ vì kẹt xe như ở Sài Gòn mình. Ở SG mình chạy xe đi làm 11km mà mất 45 phút, bên này ngồi tàu đi học 15km mà mất có 18 phút.

Công viên ở Vancouver cực nhiều công viên. Trong phạm vi bán kính 1.5km từ nhà mình có tới 3 cái công viên lớn là Renfrew, John Henry, Slocan và 3 cái công viên bé như Beaconsfield, General Brock, Brewers, chưa kể community gardens các kiểu. Nếu bạn thích lối sống đi bộ tha thẩn ngắm hoa ngắm lá như mình thì Vancouver là nơi của bạn! Chưa kể là cứ bắt tàu xe đi tầm 1 tiếng thì cơ man nào là bãi biển, sông suối, rừng núi để mà leo trèo, vận động.

Seawall 1 ngày nắng đẹp, núi xanh chập chùng

.

Thư viện công cộng thì Vancouver có 1 hệ thống gồm khoảng 16 hay 17 cái thư viện. Tất nhiên là miễn phí! Làm thẻ ở 1 cái trong hệ thống là bạn có thể vào đọc sách, sử dụng thiết bị trên toàn hệ thống. Cứ tưởng tượng là Vancouver bé thôi, tầm 700 ngàn dân mà có từng ấy thư viện! Ở thư viện họ có rất nhiều hoạt động để tham gia như luyện nói tiếng Anh, hướng dẫn xin việc, etc. Mà lưu ý là thư viện ở đây còn có cả section tiếng Viêt nhé.

Đấy, góc đọc sách ở thư viện gần nhà mình

Tha hồ đọc báo phụ nữ =))

Continue reading

Great Ocean Road – con đường ven biển vĩ đại

Chào mọi người, vì đợt vừa rồi mình bận khủng khiếp nên giờ mới viết tiếp về chuyến đi Úc được, that ngại quá 😛 Thật ra lí do mà minh đến Melbourne, chính là vì Great Ocean Road, thành phố lớn và thuận tiện nhất để đi GOR chính là từ Melbourne. Có thể nói nếu chưa đi GOR thì coi như chưa đến Úc.

Bọn mình mua tour 1 ngày, giá 105AUD/ng, bao gồm đưa đón, tài xế kiêm tourguide, snack nhẹ và bữa trưa (khá ổn) ở Apollo bay, nhóm nhỏ (xe 21 chỗ). Khởi hành khoảng 7h30 sang và về lại Mel khoảng 9h tối. Ngoài các công ty bán tour trên viator.com thì các bạn có thể mua tour từ các operator Việt Nam (nếu bạn không tự tin giao tiếp bằng tiếng Anh). Đặc trưng chung của các tour ghép là 80% dân Á đi tour với bạn và 1 nửa số đó là khách Trung Quốc, okay, không cần hoảng sợ, khách đoàn Trung Quốc toàn đi xe 50 chỗ cơ.

Sau khi xuất phát khoảng 1 tiếng thì nghỉ chân ở Geelong, vì tour đi sớm nên đây là chỗ hợp lý để dừng lại ăn sang, có vài nhà hang fastfood ở đây. Từ Geelong đi khoảng 1 tiếng nữa là đến Road Knight beach. Bãi biển dài và vắng (có mỗi đoàn mình vào thời điểm đó) với khu rừng cây uốn éo khá ma mị. Bác tài phục vụ snack có cacao, trà, café và các loại bánh quy, nhâm nhi 1 tí cho ấm bụng cũng thích.

Continue reading